Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

C Bellecourt av M Spencer.jpg
Bellecourt talar på ASU 2016
Född
(
1936-05-08
)
8 maj 1936
dog 11 januari 2022
(2022-01-11)
(85 år)
Ockupation Medborgarrättsorganisatör _
Känd för Var med och grundade American Indian Movement
Släktingar Vernon Bellecourt (bror)

Clyde Howard Bellecourt (8 maj 1936 – 11 januari 2022) var en indiansk medborgarrättsorganisatör . Hans Ojibwe - namn är Nee-gon-we-way-we-dun , vilket betyder "Thunder Before the Storm". Han grundade American Indian Movement (AIM) i Minneapolis , Minnesota, 1968 tillsammans med Dennis Banks , Eddie Benton-Banai och George Mitchell. Hans äldre bror, Vernon Bellecourt , var också aktiv i rörelsen.

Under Bellecourts ledning lyckades AIM öka medvetenheten om stamfrågor. AIM visade ett ljus på polisens trakasserier i Minneapolis. Bellecourt grundade framgångsrika "överlevnadsskolor" i tvillingstäderna för att hjälpa indianbarn lära sig sina traditionella kulturer. 1972 inledde han marschen till Washington, DC, kallad Trail of Broken Treaties , i hopp om att omförhandla federala stamnationers fördrag. Ideella grupper som han grundade är utformade för att förbättra den ekonomiska utvecklingen för indianer.

Tidigt liv

Clyde Bellecourt var den sjunde av tolv barn som föddes till hans föräldrar (Charles och Angeline) på White Earth Indian Reservation i norra Minnesota . Bland hans äldre syskon var brodern Vernon Bellecourt . Reservatet var utarmat och hans hem hade inget rinnande vatten eller elektricitet.

I sin ungdom kämpade Bellecourt mot myndigheter och trodde att de inte behandlade hans familj och andra indianer med respekt. Hans föräldrar sa åt honom att tänka på sin utbildning och göra så bra han kunde. Åren i skolan var inte trevliga. Som pojke gick han i en reserverad katolsk missionsskola som drevs av strikta nunnor av en benediktinerordning . Unge Bellecourt snarade kaniner och skördade vildris och sockerbetor tills han var 11 år då han arresterades för skolk och brottslighet och skickades iväg till Red Wing State Training School.

När han släpptes fyra år senare hade familjen Bellecourt flyttat till Minneapolis på 1950-talet, enligt Indian Relocation Act från 1956 där den federala regeringen uppmuntrade flyttar till miljöer där det kunde finnas fler jobbmöjligheter. De tyckte att staden var svår, och Bellecourt reagerade på upplevd diskriminering och att känna sig malplacerad.

Han fick internering i skolan. Bellecourt blev involverad i dåliga influenser och ådrog sig till slut brottsanklagelser. Han dömdes och dömdes till anstalten för vuxna i St. Cloud för en rad brott, inklusive inbrott och rån .

Vid 25 års ålder förflyttades Bellecourt till Stillwater-fängelset i staden Minnesota , där han avtjänade resten av sitt straff. Där träffade han många andra indianer, många av dem också Ojibwe . Bland dessa var Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931–2020), som hade startat ett fängelsekulturprogram kallat American Indian Folklore Group for Native Americans, och Dennis Banks (Ojibwe, 1937–2017). Efter att ha arbetat tillsammans i fängelset bestämde de sig för att skapa ett liknande program i Minneapolis, för att hjälpa urbana indianer genom exponering för deras historia, traditionella kultur och andlighet.

American Indian Movement

Bellecourt hjälpte till att grunda AIM under ett möte i Minneapolis i juli 1968 med Banks och George Mitchell från Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , som växte upp på Lac Courte Oreilles-reservatet i norra Wisconsin, var också en av grundarna. De diskuterade hur man kan öka medvetenheten om problem som amerikanska indianer ställs inför i tvillingstäderna, och för att lösa dessa problem. Ämnen var polisens trakasserier och brutalitet mot indianer, diskriminering av arbetsgivare, diskriminering i skolan, dåliga bostäder och hög arbetslöshet bland indianer. Först kallade de sig "Bekymrade indianamerikaner", men ändrade till att "sikta" på förslag från en äldre kvinna. Banks skrev 2004 att Bellecourt var en "man som hade bråttom att få saker gjorda", som "talade med sådan intensitet att hans entusiasm svepte över oss som en storm. I det ögonblicket föddes AIM." Bellecourt valdes till gruppens första ordförande, Dennis Banks fältdirektör och Charles Deegan till vice ordförande.

De började övervaka arresteringar av indianer som gjordes av den lokala polisen för att säkerställa att deras medborgerliga rättigheter iakttogs och att de behandlades med värdighet och respekt. Benton-Banai hade också arbetat med denna fråga innan han avtjänade tid i Stillwater Prison.

1970 ledde han ett övertagande av Bureau of Indian Affairs-byggnaden i Littleton, Colorado för att kräva att indianer skulle sätta ansvaret för BIA. Protesten spred sig över hela landet, med åtta BIA-kontor stängda.

1971 besökte Bellecourt Chicago Indian Village (CIV), en grupp mellan stammar som protesterade för att öka medvetenheten om och lösningar för dåliga bostadsförhållanden för indianer i Chicago. CIV hade ockuperat den tidigare platsen för ett batteri av Nike luftvärnsmissiler vid Belmont Harbor i Chicago.

Spår av brutna fördrag

I augusti 1972 föreslog stamordförande Robert Burnette från Rosebud-reservatet en fredlig marsch mot Washington, DC, som blev känd som Trail of Broken Treaties . De ville lyfta fram den federala regeringens misslyckanden när det gäller att uppfylla sina fördragsåtaganden och föreslog ny lagstiftning för att ta bort Bureau of Indian Affairs (BIA) från inrikesdepartementet . Gruppen stödde inrättandet av en federal indisk kommission, för att rapportera direkt till presidenten snarare än genom andra tjänstemän, för att säkerställa att indiska intressen beaktades i alla aspekter. Arrangörerna planerade ursprungligen en fredlig rundtur i Washingtons landmärken och träffade ledande regeringstjänstemän för att presentera sina "20 poäng" som en lista över deras klagomål och krav.

Aktivisterna ockuperade inrikesdepartementets högkvarter , närmare bestämt Office of Bureau of Indian Affairs, innan de började förhandla om sina 20 poäng. De påstås ha orsakat omfattande skada på fördragsfiler och andra register över historien mellan den federala regeringen och stammarna. De efterlyste ett slut på korruption och misskötsel inom BIA. Bellecourt och andra AIM-ledare ledde förhandlingarna med den federala regeringen.

Skadat knä

1973 inbjöds AIM-aktivister till Pine Ridge Indian Reservation i South Dakota av dess lokala medborgarrättsorganisation för att hjälpa till att säkra bättre behandling från statliga och lokala brottsbekämpande myndigheter i gränsstäderna, som hade varit långsamma med att åtala attacker mot Lakota. De protesterade också mot den misslyckade riksrättsförläggningen av den valda stamordföranden, Richard Wilson , som motarbetades av många i reservatet, och dåliga levnadsvillkor. AIM ockuperade Wounded Knee , en stad i reservatet. Snart omringades de av FBI-agenter och amerikanska marskalker. Två personer dödades i den 71-dagar långa väpnade konflikten .

Bellecourt blev en förhandlare. Så småningom höll han, Russell Means och Carter Camp ett möte med en representant för USA:s president. De förhandlade fram en granskning av Wilsons drift av stamekonomi och en utredning av påstådda övergrepp från hans privata milis, Guardians of the Oglala Nation (GOONs).

Efter att ha lämnat Pine Ridge arresterades Bellecourt och Means i Pierre, South Dakota ; domstolen satte en borgen på 25 000 USD. De delgavs ett besöksförbud mot att närma sig närmare än fem mil till staden Wounded Knee. Efter att ha blivit frisläppt på borgen åkte Bellecourt på en insamlingsturné över hela USA och försökte samla in pengar till aktivisterna som fortfarande ockuperar Wounded Knee . Anklagelser mot medel och banker lades ner, och ingen väcktes mot Bellecourt.

Skjuten, rapporterad död

Det finns minst tre versioner av den här historien, och alla är överens om att Bellecourt var obeväpnad. Han var bestämt emot våld och bar inget vapen vid Wounded Knee. Carter Camp, som just hade valts till AIMs nationell ordförande, sköt Bellecourt på rakt håll på Rosebudreservatet 1973. Senare skrev Bellecourt i sin självbiografi att han trodde att Camp arbetade med FBI , en åsikt som delas med andra; dock har Camps namn sedan rensats i detta avseende. Kulan genomborrade hans bukspottkörtel och saknade bara ryggraden. News rapporterade att han var död men han flögs från South Dakota till sjukhuset vid University of Minnesota där han återhämtade sig.

Efter att ockupationen av Wounded Knee upphörde var Bellecourt värd för seminarier och andra offentliga framträdanden. Han hävdade att "seminariet representerar början på en utbildningsinsats av AIM och en vändpunkt för organisationen, som hoppas kunna undvika våldsamma konfrontationer i framtiden." Under resten av hans talarturné om Wounded Knee och BIA-övertagandet, skulle Bellecourt hävda att kristendomen, Office of Education och den federala regeringen var fiender till indianerna. Han försvarade AIM-aktioner vid BIA och Wounded Knee. Bellecourt sa: "Vi är landets hyresvärdar, det är slutet av månaden, hyran ska betalas och AIM kommer att samla in."

1977 reste Bellecourt till FN där han vittnade om USA:s misshandel av indianer.

1980-talets narkotikaavgifter

dömde honom till fem års fängelse (varav han avtjänade mindre än två). Bellecourt hade blivit beroende av droger innan han arresterades; han sa senare att domen och fängelsestraffet hjälpte honom att bryta missbruket.

Bellecourt beskrev den här tiden med ånger, "Jag skulle aldrig ha blivit inblandad i droghandel, men jag gjorde det. Jag har gjort misstag i mitt liv, och det här var ett av de värsta; jag har varit tvungen att sluta fred med det."

Jordens hjärta

Bellecourt grundade Heart of the Earth Survival School 1972, som godkändes för 501(c)(3) status 1974. Antagandet av American Indian Education Act gjorde det möjligt för indianstammar och relaterade grupper att kontraktera för att driva BIA-finansierade skolor för Indianstudenter. Heart of the Earth vann sådana kontrakt i 24 år. Skolan omfattade elever från preK-12. På 1980-talet lades till vuxenutbildning och fängelseprogram. Heart of the Earth har samordnat ett nationellt lagutbildningsprogram.

Utvecklad som en oberoende charterskola 1999, när den ansågs vara ett alternativ för det offentliga skoldistriktet, tog Heart of the Earth över ägandet av sin webbplats. Den fortsatte att erbjuda ett brett utbud av oberoende kulturprogram, delade ut stipendier till indiska studenter och utvecklade forskning om inhemska språk. Stadgan återkallades 2008 eftersom allvarliga ekonomiska oegentligheter upptäcktes och skolan stängdes. Sammantaget tog fler indianstudenter examen från skolan under dess 40-åriga historia än från alla Minneapolis Public Schools tillsammans.

Senare aktiviteter

1993 ledde Bellecourt och andra protester mot polisbrutalitet i Minneapolis när två berusade infödda män kördes till sjukhuset i bagageutrymmet på en truppbil.

Bellecourt fortsatte att leda nationella och internationella AIM-aktiviteter. Han samordnade National Coalition on Racism in Sports and Media , som länge har protesterat mot att idrottslag använder indianska maskotar och namn, och uppmanat dem att sluta med sådana metoder; Washington Redskins släppte äntligen sin maskot 2020 som svar på år av protester. Han ledde också Heart of the Earth, Inc., ett tolkningscenter som ligger bakom platsen för AIMs tidigare "överlevnadsskola", som fungerade från 1972 till 2008 i Minneapolis.

Andra organisationer som delvis grundats av Bellecourt inkluderar Elaine M. Stately Peacemaker Center för indisk ungdom; AIM Patrol, som tillhandahåller säkerhet för det indiska samhället i Minneapolis; Legal Rights Center; MIGIZI Communications, Inc.; Native American Community Clinic; Women of Nations Eagle Nest Shelter; och Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), ett jobbprogram för att hjälpa indianer att få heltidsjobb.

Personligt liv och död

Bellecourt bodde i Minneapolis med sin fru Peggy. De fick fyra barn. Han dog i cancer den 11 januari 2022, 85 år gammal. Vid tidpunkten för sin död var Bellecourt den sista överlevande medgrundaren av American Indian Movement.

Minnesotas guvernör Tim Walz uttalade, "Clyde Bellecourt utlöste en rörelse i Minneapolis som spred sig över hela världen. Hans kamp för rättvisa och rättvisa lämnar efter sig ett kraftfullt arv som kommer att fortsätta att inspirera människor i vår stat och nation i generationer framöver". Enligt Minnesota Lt. Guvernör Peggy Flanagan var Neegawnwaywidung en "medborgarrättsledare som kämpade i mer än ett halvt sekel på uppdrag av ursprungsbefolkningen i Minnesota och runt om i världen. Indian Country gynnades av Clyde Bellecourts aktivism".

Referenser

Vidare läsning

  • "Spår av brutna fördrag Karavanrörelser på Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julie. Överlevnadsskolor: American Indian Movement and Community Education in the Twin Cities (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Avhandlingar, avhandlingar och studentforskning, Institutionen för historia, University of Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. och Robert A. Warrior. Som en orkan . New York: The New Press, 1996. 128–32, 242–43, 256.