Frances Benjamin Johnston -
Frances Benjamin Johnston

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

Frances Benjamin Johnston (NPG).jpg
Frances Benjamin Johnston, 1905
Född
Frances Benjamin Johnston

(
1864-01-15
)
15 januari 1864
dog 16 maj 1952
(1952-05-16)
(88 år)

Frances Benjamin Johnston (15 januari 1864 – 16 maj 1952) var en tidig amerikansk fotograf och fotojournalist vars karriär varade i nästan ett halvt sekel. Hon är mest känd för sina porträtt, bilder av sydlig arkitektur och olika fotografiska serier med afroamerikaner och indianer vid 1900-talets början.

Tidigt och familjeliv

Det enda överlevande barnet av rika och väl sammankopplade föräldrar som etablerade sig i Washington, DC, Frances Benjamin Johnston föddes i Grafton, West Virginia . Hennes mamma Frances Antoinette Benjamin var från Rochester, New York , och kunde spåra sina anor till revolutionskrigets patriot Isaac Clark. Hon gifte sig med Anderson Doniphan Johnston från Maysville, Kentucky , vars far, Dr. William Bryant Johnston, hade fötts i Virginia och praktiserat i decennier mitt emot Cincinnati, Ohio . Även om hans far ägde en 11 år gammal svart pojke i 1850 års folkräkning, sympatiserade Anderson Johnston med unionen, och Grafton var en nyckeldepå på Baltimore och Ohio Railroad såväl som facklig löne- och försörjningsdepå under det amerikanska inbördeskriget.

Hennes mamma Frances Antoinette Benjamin Johnston skulle överleva sin man i nästan två decennier. Hon började inom journalistiken som specialkorrespondent på kongressen och skulle bli erkänd som en av de första kvinnorna att skriva om nationella angelägenheter. Hon arbetade också som dramakritiker under rubriken "Ione" för Baltimore

Hennes föräldrar flyttade till huvudstaden strax efter inbördeskriget, när hon var ett spädbarn, möjligen delvis för att de förlorade tre spädbarn under krigsåren. Hennes far började sin mer än tre decennium långa karriär inom den federala regeringen som biträdande bokhållare på finansdepartementet.

Porträtt av tio män inklusive Anderson D. Johnston (sittande tvåa från höger) LCCN98506431

Den yngre Frances Benjamin Johnston växte upp i Washington, DC , och utbildade sig privat. Hon tog examen 1883 från Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (det utvecklades senare till ett college och som Notre Dame vid Maryland University). Efteråt studerade hon konst vid Académie Julian i Paris och Washington Art Students League.

Karriär

Johnston var en oberoende och viljestark ung kvinna som skrev artiklar för tidskrifter innan hon hittade sitt kreativa utlopp genom fotografering. Hon fick sin första kamera av entreprenören George Eastman , en nära vän till familjen, och uppfinnaren av den nya, lättare Eastman Kodak -kamerorna och filmprocessen. Hon fick utbildning i fotografering och mörkrumstekniker av Thomas Smillie , fotografichef på Smithsonian .

Självporträtt av Johnston, klädd som en man, med en falsk mustasch och en cykel, ca. 1890.

Hon tog porträtt av vänner, familj och lokala personer innan hon arbetade som frilansfotograf och turnerade i Europa på 1890-talet. Där använde hon sin koppling till Smillie för att besöka framstående fotografer och samla föremål till museets samlingar. Hon fick ytterligare praktisk erfarenhet av sitt hantverk genom att arbeta för det nybildade Eastman Kodak-företaget i Washington, DC, vidarebefordra film för utveckling och ge råd till kunder när kameror behövde repareras. 1894 öppnade hon sin egen fotografiska studio i Washington, DC, på V Street mellan 13:e och 14:e gatan, och var vid den tiden den enda kvinnliga fotografen i staden. Hon tog porträtt av många berömda samtida, inklusive suffragetten Susan B. Anthony , författaren Mark Twain och Booker T. Washington , rektor för Tuskegee Institute . Väl ansluten till elitsamhället fick hon i uppdrag av tidningar att göra "kändisporträtt", som Alice Roosevelts bröllopsporträtt. Hon kallades "Fotografen till det amerikanska hovet". Hon fotograferade amiral Dewey på däcket av USS Olympia , president Theodore "Teddy" Roosevelts barn som lekte med sin husdjursponny i Vita huset och trädgårdarna i Edith Whartons berömda villa nära Paris.

Self Portrait (som New Woman ) , ett självporträtt från 1896 taget i hennes studio i Washington, DC

Efter att ha vuxit upp i en familj som reste i elitkretsar i huvudstaden, byggde Johnston på sina kopplingar och förtrogenhet med den politiska scenen i Washington: hon utsågs till officiell Vita husets fotograf för Harrison , Cleveland , McKinley , "TR" Roosevelt , och Taft presidentens administrationer .

Johnston fotograferade också Natalie Barney i Paris, som var en berömd amerikansk arvtagare och litterär salongssocietet. Hennes kanske mest kända verk, som visas här, är hennes självporträtt som den befriade " Nya kvinnan ", med underkjolar och en ölsten i handen. Johnston förespråkade kvinnors roll i fotografikonstens spirande. The Ladies' Home Journal publicerade Johnstons artikel 1897 av "What a Woman Can Do With a Camera". Tillsammans med Zaida Ben-Yusuf kurerade Johnston en utställning av fotografier av tjugoåtta kvinnliga fotografer vid 1900 Exposition Universelle i Paris. Därefter reste den till Sankt Petersburg och Moskva i det ryska imperiet och till Washington, DC . Hon reste mycket i trettioårsåldern och tog ett brett utbud av dokumentära och konstnärliga fotografier av kolgruvarbetare, järnarbetare, kvinnor som arbetade i New Englands textilfabriker och sjömän som tatuerades ombord på fartyget, såväl som hennes samhälleliga uppdrag. Medan hon var i England fotograferade hon scenskådespelerskan Mary Anderson , som var en vän till sin mamma.

År 1899 fick Johnston i uppdrag av Hollis Burke Frissell att fotografera byggnaderna och studenterna vid Hampton Normal and Agricultural Institute i Hampton, Virginia för att visa dess framgång. Denna kommission bidrog till hennes rykte. Denna serie, som dokumenterar skolans vanliga liv, anses vara ett av hennes mest talande verk. Den visades på The Exhibit of American Negres of the Paris Exposition Universelle år 1900. Hennes fotografier av Hampton Institute användes i Robert Wilsons produktion av August Strindbergs A Dream Play .

Johnston i hennes ateljé, 1896

Hon fotograferade evenemang som världsmässor och undertecknande av fredsavtal. Johnston tog det sista porträttet av president William McKinley vid den panamerikanska utställningen 1901 precis innan han mördades där. Med sin partner, Mattie Edwards Hewitt , en framgångsrik frilansande hem- och trädgårdsfotograf i sin egen rätt, öppnade Johnston en studio i New York 1913. Hennes mamma och moster flyttade in i hennes nya lägenhet.

Hewitt skrev Johnston kärleksbrev under loppet av deras förhållande, som finns i The Woman Behind the Lens: The Life and Work of Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. Många av de tidiga breven fokuserade på Hewitts beundran för Johnstons arbete, men allt eftersom deras romantik fortskred uttryckte de hennes kärlek i allt högre grad: "...när jag behöver dig eller du behöver mig - måste [vi] hålla varandra desto närmare och med din hand i min, håll den hårt..."

Johnston föreläste vid New York University om affärer för kvinnor. Kvinnoparet producerade en serie studier av New Yorks arkitektur under 1920-talet. I början av 1920 dog hennes mor i New York.

Frances Benjamin Johnston Collection/LOC cph.3a47220. Frances Benjamin Johnston, med Maddie (hennes mamma), före en målad bakgrund av Cliff House i San Francisco, Kalifornien, 1903

På 1920-talet blev Johnston alltmer intresserad av att fotografera arkitektur. När New York förändrades under press av utveckling, ville hon dokumentera byggnader och trädgårdar som höll på att förfalla eller var på väg att byggas om och gå förlorade. När hennes fokus på arkitektur växte blev hon intresserad av att dokumentera arkitekturen i den amerikanska södern. Johnston var intresserad av att bevara den amerikanska söderns vardagliga historia genom sin konst; hon åstadkom detta genom att fotografera lador, värdshus och andra vanliga strukturer. Hon var inte intresserad av att fotografera de storslagna hemmen och plantagen i söder, utan snarare de snabbt försämrade strukturerna i dessa samhällen som skildrade det dagliga livet för vanliga sydbor. Hennes fotografier är fortfarande en viktig resurs för moderna arkitekter, historiker och naturvårdare. 1928 ställde hon ut en serie av 247 fotografier av Fredericksburg, Virginia , allt från de rikas förfallna herrgårdar till de fattigas bodar. Utställningen hade titeln Pictorial Survey—Old Fredericksburg, Virginia—Old Falmouth and Nearby Places och beskrevs som "En serie fotografiska studier av regionens arkitektur som dateras efter tradition från kolonialtiden till cirka 1830", och som "An Historical Record and att bevara något av atmosfären i en gammal stad i Virginia."

"Arcady, where all the leaves are merry": Frances Benjamin Johnstons hus, 1132 Bourbon Street, New Orleans, Louisiana

Som ett resultat av denna utställning anlitade University of Virginia henne för att dokumentera dess byggnader, och delstaten North Carolina gav henne i uppdrag att registrera dess arkitekturhistoria. Louisiana anlitade Johnston för att dokumentera sitt enorma lager av snabbt försämrade plantager. Hon fick ett stipendium 1933 av Carnegie Corporation i New York för att dokumentera Virginias tidiga arkitektur. Detta ledde till en serie anslag och fotografier i åtta andra sydstater; kopior av alla hennes fotografier från dessa projekt gavs till Library of Congress för allmänt bruk. I december 1935 påbörjade Johnston ett år långt projekt för att fånga historiska strukturer från kolonialtiden i Virginia. Detta var tänkt att vara ett ettårigt projekt, men det utvecklades till ett åttaårigt omfattande projekt. Hon reste 50 000 miles och undersökte 95 län i Virginia.

Sista år, död och arv

Johnston utsågs till hedersmedlem i American Institute of Architects för sitt arbete med att bevara gamla och hotade byggnader. Hennes samlingar har köpts av institutioner som Metropolitan Museum of Art , Virginia Museum of Fine Arts och Baltimore Museum of Art . Även om hennes obevekliga resor begränsades av bensinransonering under andra världskriget , fortsatte den outtröttliga Johnston att fotografera. Hon köpte ett hus i de franska kvarteren i New Orleans 1940 och gick i pension där 1945. Hon dog i New Orleans 1952 vid åttioåtta års ålder.

Referenser

Vidare läsning

  • Daniel, Pete & Smock, Raymond (1974). A Talent for Detail: The Photographs of Miss Frances Benjamin Johnston 1889–1910. Harmony Books, New York.
  • Frady, Kelsey T. "Frances Benjamin Johnston: Imaging the New Woman through Photography." MA-avhandling (University of Alabama, 2012).
  • Berch, Bettina (2000). Kvinnan bakom linsen: Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. University of Virginia Press.
  • Robinson, Edward (2006). Frances Benjamin Johnston: De första åren, 1889–1904. Ph.D., University of Oxford, Pembroke College.